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miércoles, 3 de mayo de 2017

Día Mundial de la Libertad de Prensa 2017

Cada año, el 3 de mayo es una fecha en la que se celebran los principios fundamentales de la libertad de prensa. Esta fecha brinda la oportunidad de evaluar la libertad de prensa a nivel mundial, de defender los medios de comunicación de los ataques sobre su independencia, así como rendir homenaje a los periodistas que han perdido sus vidas en el desempeño de su profesión.



domingo, 3 de mayo de 2015

3 de mayo: Día Mundial de la Libertad de Prensa

El 3 de mayo fue proclamado como el Día Mundial de la Libertad de Prensa en 1993, por la Asamblea General de las Naciones Unidas, siguiendo la recomendación de la Conferencia General de la UNESCO


jueves, 26 de junio de 2014

Patrimonios de la Humanidad no tan conocidos

El mundo tiene muchos sitios que son Patrimonio de la Humanidad. Te invito a una recorrida por aquellos que no son tan conocidos...

Las cuevas de Maresha-Bet Guvrin Cerca de la localidad de Beit Shemesh, Israel, uno de los 26 nuevos sitios que han sido inscritos en la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco durante las sesiones celebradas en Doha, Qatar, anunció la Unesco al término de su 38 reunión. (EFE)

miércoles, 25 de junio de 2014

Maravillas en peligro

Muchos de los lugares declarados patrimonio mundial por la Unesco están en serio peligro de supervivencia: delicados ecosistemas naturales, frágiles ciudades milenarias de adobe o sistemas agrícolas con 2.000 años de historia amenazados por la horda turista. Y aunque todos queremos visitar y contemplar estos destinos tan espectaculares, existen alternativas cercanas, incluso parecidas, en menor riesgo de conservación e igualmente fascinantes. Cómo ayudar a salvar estas joyas turísticas sin dejar de viajar.


Las Galápagos son una meta para cualquier amante de la naturaleza, pero estas 19 islas del Pacífico y su extraordinario ecosistema están amenazados. Forma parte de la lista de lugares declarados patrimonio mundial por la Unesco que están en riesgo de supervivencia. (STEPHEN FRINK)

martes, 22 de octubre de 2013

Islandia: El país donde una de cada diez personas publica un libro

Islandia está viviendo un auge de libros. Esta nación de poco más de 300.000 personas tiene más escritores, más obras publicadas y más libros leídos per cápita que cualquier otra nación del mundo.

jueves, 6 de junio de 2013

La Gran Barrera de Coral, amenazada

Fotografía que muestra parte de la Gran Barrera de Coral de Australia. (GYI)
Más de 150 científicos alertaron al Gobierno de Australia sobre el impacto negativo del desarrollo industrial cerca de la Gran Barrera de Coral, el mayor sistema coralino del mundo.

lunes, 11 de marzo de 2013

Stonehenge nació como un gran cementerio

Stonehenge, el círculo de piedra más famoso del Neolítico. (Efe)

Stonehenge, el misterioso sitio prehistórico del sur de Inglaterra, fue en su origen un cementerio y posteriormente se convirtió en un lugar de peregrinación y de grandes celebraciones, según un nuevo estudio de investigadores británicos.

viernes, 31 de agosto de 2012

A la caza del gran tesoro pirata

Mapa histórico de la isla costarricense de Coco. / ARCHIVO LAUXMANN

El 22 de octubre de 1820 William Thompson recibió una orden de la Corona española. Perú vivía los albores de la guerra de independencia y Lima ya no era un lugar seguro para las riquezas de la madre patria. Así que el capitán inglés fue encargado de zarpar rumbo a México y de llevar consigo 24 baúles. No le dijeron qué contenían. Pero debía de ser algo valioso, ya que un grupo de oficiales del reino también subió a bordo para acompañarle.

Pero, más que taxistas de un tesoro, Thompson y su tripulación escogieron ser dueños. Y los oficiales acabaron en el mar. No era para menos: las cajas contenían monedas de oro y plata, diamantes, joyas y una enorme estatua dorada de la virgen. Demasiado evidentes para lucirlas por los siete mares. Así que Thompson dirigió el timón hacia la isla costarricense de Coco para esconderlas. Al zarpar de nuevo sin embargo el capitán y sus marineros fueron capturados por un navío español y ejecutados. Todos, salvo Thompson y otro compañero, que deberían llevarles hasta el tesoro. Pero nada más desembarcar el británico despistó a los españoles con un mapa falso y se volatilizó en la selva. Y, con él, la ubicación del tesoro de Lima.

¿Leyenda? ¿Verdad? Tal vez ambas. Decenas de estudiosos han confirmado a lo largo de los siglos algunos elementos de esta historia. Y desde luego debe de creérselos Ina Knobloch: esta bióloga alemana liderará una expedición internacional que hará rumbo a la isla de Coco en busca (también) del legendario tesoro. Será la primera autorizada por el Gobierno de Costa Rica desde que en 1994 se prohibieran estas misiones.

"Probablemente vayamos en enero o febrero", asegura Knobloch. Será la cuarta vez que la bióloga desembarque en Coco: se quedará 10 días, porque una misión prácticamente autofinanciada no da para más. De todos modos, desde su primera visita en 1988, la alemana ha sido hechizada por una isla cuyas historias ha estudiado durante 20 años, viajando por medio planeta y hablando con los expertos en la materia. Tanto que hasta ha escrito un libro, "El secreto de la isla del tesoro" (que se traducirá pronto al español) donde relata su búsqueda.

En el fondo, la obsesión de la bióloga es comprensible. Pese a una superficie de tan solo 24 kilómetros cuadrados, la isla acoge una mezcla asombrosa de Historia, naturaleza y literatura. A 500 kilómetros de Costa Rica, desierta si se excluyen su flora y su fauna, Coco fue declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco. Hay especies animales que solo viven allí. Y es la isla en la que se inspiró Michael Crichton para su novela "Parque Jurásico". De hecho, el autor escribió parte del libro en el islote, que también aparece en el filme.

¿Más? Se dice, y Knobloch considera probado, que "La isla del tesoro" de Robert Louis Stevenson era, precisamente, Coco. Una práctica, por otro lado, frecuente en medio del mar latinoamericano: como remata Jonathan Franzen en un reciente relato publicado por el New Yorker, otra isla, la chilena Masafuera, inspiró a Daniel Defoe para "Robinson Crusoe".

Y luego, no se olviden, está el tesoro de Lima. Para encontrarlo, la expedición de Knobloch cuenta con un despliegue tecnológico digno de Minority report. Un helicóptero permitirá mapear la isla desde el cielo; y para mirar bajo el suelo, "hay una máquina que excava huecos minúsculos pero muy profundos donde introducir un robot serpiente que observe las grutas", explica Shaun Whitehead, un explorador británico miembro de la misión.

Las grutas parecen ser la clave de la búsqueda. Tras sus investigaciones, Knobloch ha concluido que, si el tesoro está en la isla, debe de hallarse en una de sus cuevas. Fuertes del conocimiento de la alemana y de los instrumentos de Whitehead, los 15 miembros de la misión cuentan con cierta ventaja respeto a las anteriores expediciones. Porque una riqueza legendaria es un canto de sirenas y decenas de cazatesoros han acudido a Coco en busca del escondite del capitán Thompson. La mayoría se fue de vacío. Pero unos pocos se llevaron una recompensa en forma de monedas de oro y plata.

August Gissler vivió 19 años en la isla de Coco.
/ LAUXMANN
Seis, en concreto, fueron el botín que cosechó August Gissler. Este alemán se pasó 19 años, de 1889 a 1908, viviendo en Coco, hasta el punto de que Costa Rica le nombró gobernador de la isla. Ni así, sin embargo, pudo encontrar el tesoro de Lima. Pero, como en toda leyenda no puede faltar la maldición, justo cuando Gissler afirmaba saber dónde estaba el botín el destino le quitó de en medio. En una fiesta en Nueva York, antes de la nueva, y definitiva expedición, su mujer se encendió un cigarrillo. "Como sus guantes habían sido limpiados con gasolina, se incendiaron. Murió quemada y Gissler juró que jamás volvería a la isla", cuenta Knobloch, que oyó esta historia de la boca del sobrino nieto del protagonista, Richard Gissler.

Tal vez el alemán hubiera encontrado el tesoro. O tal vez no. Si dos indicios hacen una prueba, cientos de misiones fracasadas hacen la fuerte sospecha que el botín pirata no exista. "Es una historia atractiva, pero sin elementos científicos. Nunca se ha encontrado nada. Parece una leyenda", asegura el exdirector del museo Nacional de Arqueología Subacuática, Rafael Azuar.

Aun así, para Knobloch y Whitehead, la misión tiene todo el sentido del mundo. "El tesoro sería un sueño. Pero el objetivo es sobre todo arqueológico y biológico", relata la alemana. Estudiar las especies animales, coger heces para analizarlas, investigar historia y morfología de Coco son razones más reales y asequibles que el botín de Thompson. "Quiero que sea la primera de muchas investigaciones. Y quiero abrir un museo sobre Coco", añade Knobloch.

Sobre todo por la pasión de la bióloga, y por la garantía de que la salvaguarda del ecosistema será prioritaria, el gobierno de Costa Rica ha autorizado la expedición. No lo hacía desde que un decreto firmado en 1994 por el ministro de Ambiente, Energía y Telecomunicaciones, René Castro Salazar, prohibió toda misión y sentenció que "el tesoro de la isla es su biodiversidad". "Llegaban decenas de exploradores. Y no todos cuidaban el patrimonio de Coco", explica Castro Salazar, que hace dos años volvió a ocupar el mismo cargo.

De ahí que hoy haya un cupo de 3.000 visitantes al año y la única población estable sean guardaparques y voluntarios que se turnan cada dos meses. Y que luchan contra el acoso que Coco sufrió y sigue sufriendo por parte de cazatesoros y pescadores ilegales. "La posición del Gobierno es que, incluso siendo plausible que el botín se encuentre allí, hay que defender la isla", relata Castro Salazar. Porque tiburones, cascadas y árboles valen más que 24 cajas llenas de oro. O, bueno, por lo menos existen.

Fuente: El País

miércoles, 4 de julio de 2012

Inauguran en Londres el polémico rascacielos más alto de Europa


Entre las nubes. Los departamentos cuestan 
hasta 62 millones de euros. AP
En medio de los preparativos para recibir los Juegos Olímpicos, Londres inaugurará un nuevo ícono urbano. Y lo hará en medio de una creciente polémica, que enfrenta a los promotores de su valor turístico con quienes cuestionan su elitismo y hasta su efecto “perturbador” sobre las visuales. Mañana abrirá “Shard”, un rascacielos de vidrio que se convertirá en el más alto de Europa: mide 310 metros.

El nuevo gigante será habilitado 12 años después de que fuera anunciado. Ubicado en la orilla sur del Támesis, cerca del Puente de Londres, su apertura estaba prevista para el 2011. Pero la concreción de este proyecto de 450 millones de libras (alrededor de 700 millones de dólares) se complicó tras la última crisis financiera. En 2009, Catar, dueño de varios edificios londinenses y de la famosa tienda Harrods, posibilitó la finalización de las obras, al convertirse en accionista mayoritario (95%). Por eso, el primer ministro catarí participará mañana en la celebración, junto con el príncipe británico Andrés.

El proyecto fue diseñado por el arquitecto italiano Renzo Piano y construido por el grupo inmobiliario Sellar. Para el presidente de la compañía, Irvine Sellar, el edificio de 95 pisos se convertirá en una atracción turística de Londres, “como el Empire State” de Nueva York ya que ofrece al público una vista panorámica de 360º. Eso sí: a pesar de ser el más alto de Europa, el Shard es mucho más bajo que el mayor rascacielos del mundo, el Burj Khalifa de Dubai inaugurado en enero de 2010, que tiene 828 metros y 200 plantas.

Los precios de los departamentos, paradójicamente, están por las nubes. Las diez viviendas ubicadas entre los pisos 53 y 65 –las más altas de Gran Bretaña– cotizan entre 43 y 62 millones de euros, según los medios británicos.

Para The Guardian, la torre es una “metáfora perfecta de Londres hoy”, una ciudad cada vez más “peligrosamente dependiente de inversores que buscan obtener ganancias rápidamente”, en la que las desigualdades sociales son cada vez mayores. “Es caro, desconoce los límites y está principalmente en manos de capitales extranjeros”, estimó el diario. Su construcción también dio lugar a críticas de defensores del patrimonio, como la asociación English Heritage, que considera que “se encuentra en un mal lugar” y menoscaba la vista sobre la catedral de San Pablo que las disposiciones vigentes obligan a proteger. La UNESCO también estimó que perturba “la integridad visual” de la Torre de Londres, la cual está inscrita en la lista del patrimonio mundial de esta organización de la ONU.



Fuente: Clarín

viernes, 29 de junio de 2012

La Unesco declaró a la iglesia Natividad de Belén como patrimonio de la Humanidad


La bandera palestina ondea frente a la Iglesia de la Natividad de Belén, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco / MUSA AL SHAER (AFP)

La Unesco declaró a la iglesia de la Natividad y parte de la ciudad vieja de Belén patrimonio de la Humanidad. El reconocimiento está cargado de simbolismo, ya que supone un espaldarazo para la causa palestina y su deseo de convertirse en un Estado independiente. Se trata además del primer lugar palestino que pasa a formar parte de la lista de lugares dignos de protección.

“Esta decisión implica el reconocimiento de la cultura palestina, de nuestra identidad y del derecho a controlar y preservar nuestra herencia cultural”, indicó Hanan Ashrawi, miembro del comité Ejecutivo de la Organización para la Liberación de Palestina y responsable de los asuntos culturales.

La basílica de la Natividad, construida en el siglo cuarto, marca el lugar en el que nació Jesús, según la tradición cristiana. Es una iglesia oscura, de paredes desnudas, escasa ornamentación e impactos de bala en las paredes, que recuerdan que el monumento se encuentra en uno de los territorios más disputados del planeta. La iglesia necesita una reparación urgente. El techo de madera se pudre y las goteras amenazan con destrozar en interior del templo. Dos millones de visitantes pasan cada año por la Natividad. Las autoridades palestinas esperan que la inclusión por parte de la Unesco abra nuevas vías de financiación que permitan la reparación de la Natividad.

Además de la iglesia, la Unesco -el organismo de Naciones Unidas que se ocupa de los asuntos culturales, científicos y educativo - incluyó en su lista la llamada ruta del peregrinaje en al ciudad vieja de Belén. Se trata del camino que según la tradición recorrieron María y José cuando entraron en la ciudad. Belén es una ciudad palestina situada a escasos diez kilómetros de Jerusalén.

El reconocimiento de Belén, es fruto de una intensa campaña palestina destinada a lograr el reconocimiento en las organizaciones internacionales. Unesco reconoció a Palestina como miembro el pasado octubre, lo que suscitó numerosas quejas por parte de Israel, que junto a Estados Unidos retiró los fondos que dedica a la organización. Ambos países sostienen que el reconocimiento de un estado palestino debe ser consecuencia de un procedimiento negociado y no de una solicitud individual.

Los negociadores palestinos denuncian que esta vez también hubo presiones para tratar de tumbar la candidatura de Belén. “Ha sido un proceso muy politizado. Cuando a Israel no le gusta algo llama a Estados Unidos, a Canadá y a algunos países europeos para que les apoyen. Lo han intentado incluso con las iglesias, pero no se han dejado”, asegura Ashrawi. La mayoría de los miembros de un comité formado por 21 países, reunido en San Petersburgo votó finalmente a favor de la inclusión de la iglesia de Belén. La decisión se adoptó por 13 votos a favor, seis en contra y dos abstenciones.

Xabier Abu Eid, portavoz de la Organización para la Liberación Palestina (OLP), añadió que la necesidad de protección en el caso de Belén es especial porque “no hay que olvidar que hace pocos años los tanques tomaron la plaza de la Natividad, dice Abu Eid, en referencia a el asedio israelí a la Natividad en 2002.

Fuente: El País de España

martes, 12 de junio de 2012

Las Islas Galápagos están amenazadas por la invasión de turistas


Los turistas fotografían a un emblema de las islas: La tortuga Galápago, que puede vivir hasta 170 años y llega a pesar 220 kilos. Foto: Gary Calton.

El diario británico The Guardian publicó en su edición de este domingo 10 un reportaje que expone las problemáticas del intenso tránsito de turistas en las islas Galápagos.

El paraíso que describió Charles Darwin está cada vez más extinto, es la idea general que la periodista Carole Cadwalladr transmite en el texto.

Entre las decenas de ejemplos, se menciona el alto índice de mortalidad en los emblemáticos pinzones de manglar. Gustavo Jiménez, científico de la Fundación Charles Darwin, estima que cada año las camionetas golpean o atropellan a al menos 10.000 ejemplares.

Santa Cruz es la isla más habitada del archipiélago, y por ende, la más contaminada. En Puerto Ayora, su ciudad principal, el agua brilla intensamente, pero no por el sol, sino por las manchas de aceite que dejan las cientos de embarcaciones dedicadas al turismo. “Y más allá es una ciudad grande, es un enredo de los suburbios y hoteles a medio terminar. El agua subterránea está contaminada y no hay alcantarillado adecuado. Docenas y docenas de camionetas Toyota esperan para transportar a los turistas alrededor”, describe el informe.

Economía en crecimiento

Galápagos, además de ser uno de los ambientes más frágiles de la Tierra, también es una de las economías de más rápido crecimiento en América del Sur. El ingreso per cápita es mayor que en cualquier otro lugar del Ecuador. Casi 40.000 personas han hecho su hogar en las islas, atraídos por el turismo, y con ellos han llegado cientos de especies introducidas: las plantas invasoras.

Enrique Herrera, un entomólogo de la Fundación Charles Darwin, saca decenas de hormigas de sus cajones - son su especialidad - y dice que todo el tiempo están llegando nuevos tipos. Llegan en los aviones, los barcos, en las bolsas de los turistas, en los envíos de carga. “He tomado dos barcos como muestra, colocando trampas, y he encontrado 600 especies diferentes de insectos”, revela.

Pero las perspectivas a futuro son aún más desalentadoras que la realidad actual. “Es insostenible”, dijo Felipe Cruz, director de asistencia técnica a la Fundación Charles Darwin, refiriéndose al impacto que el turismo deja sobre las también llamadas, Islas Encantadas. “Hay siempre más, más, más. Más vuelos, más hoteles, más coches. No hay control. Hablamos sobre el ecoturismo, pero en realidad ya está mostrando signos de ser el turismo de masas”, añade.

En todas partes hay signos de estrés. En la isla Isabela, Maximiliano Martín nos lleva en un recorrido por el basurero. “Una organización internacional gastó ceca de 485.000 euros en un sistema de tratamiento de basura, pero la gente del lugar no sabía cómo usarlo. La basura se ha transformado en un problema social”, dice Martín, quien trabaja para el Organización internacional WWF, que impulsa un sistema de reciclaje en Isabela.

Las Galápagos fueron declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco en 1978. Pero en 2007 entraron en la lista de sitios protegidos en riesgo justamente por la invasión del turismo, la sobrepesca, la migración y la invasión de especies foráneas. Sin embargo, sólo tres años después la Unesco las retiró de la lista por considerar que ya no estaban en peligro, una decisión que trajo muchas polémicas.

viernes, 1 de junio de 2012

Las maravillas del mundo, a un click


Google lanzó el proyecto World Wonders, un ambicioso recorrido virtual por 132 espacios, la mayoría Patrimonio de la Humanidad.


Esta plataforma digital permite pasear en cualquier momento, desde el más remoto lugar del mundo, por espacios tan impactantes como las ruinas de Pompeya (Italia), los antiguos templos de Kioto o el monumento megalítico de Stonehenge (Reino Unido).


De Latinoamérica, Google World Wonders incluye, hasta ahora, Brasil, con ciudades como Ouro Preto, o el centro histórico de México, Xochimilco y Guanajuato.

Sin embargo, los responsables de la plataforma aseguraron que tienen intención de ampliarlos, una vez obtenidos los permisos correspondientes.

En total, la plataforma incluye videos y 1.100 imágenes, que rotan 360 grados y que han sido tomadas en 18 países, para facilitar la exploración de cascos antiguos, ruinas arqueológicas y espacios naturales de distintos continentes.

El reto es ampliar de forma exponencial el número de imágenes e incorporar muchos más países en un futuro próximo al proyecto, explicó el director del Google Cultural Institute, Steve Crossan, la entidad promotora de la nueva iniciativa, acompañado del director de ingeniería de Google, Luc Vincent.

Las imágenes se apoyan en textos históricos, facilitados por la Unesco y expuestos en seis idiomas (español, inglés, francés, italiano, japonés y hebreo); en ocasiones, se incluyen modelos en 3D, como en el caso del popular palacio francés de Versalles.

Según Google, Europa está muy bien representada, con imágenes de los castillos de la ribera francesa del Loira, el puerto de Burdeos, el casco antiguo de Lyon y, por supuesto, París y los flancos del Sena; asimismo, con el delta del río Po, el centro histórico de Nápoles, Siena, el Templo de Hércules, Praga o el casco antiguo de Berna.

En el caso de España, se puede visitar de forma virtual el casco antiguo de Toledo, Salamanca, Ávila y sus iglesias extramuros, la catedral de Santiago de Compostela o la ciudad amurallada de Cuenca, entre otros lugares.

Otros espacios de fuera de Europa a los que se puede acceder son el monumento para la paz en memoria de Hiroshima y el castillo de Himeji-jo (Japón). También es posible explorar el Golfo de California y la mítica Ruta 66 en EEUU, el distrito histórico de Québec (Canadá), el parque nacional de Kakadu (Australia) o "la ciudad blanca" de Tel Aviv y Jerusalén.


Uno de los grandes objetivos de la iniciativa es "democratizar la cultura", es decir, llevarla a todos los rincones del mundo y colaborar con la educación, según sus responsables.

Se han utilizado distintos vehículos para la toma de imágenes de acuerdo a la complejidad de acceso en cada entorno; la tecnología para grabar, que consiste en un cilindro con ocho lentes laterales y otra superior, es la de Street View, utilizada para el callejero virtual.

Pero no sólo se ha recurrido a coches para transportar el dispositivo sino también a bicicletas (en el acto se mostraba una de ellas), trenes y motos de nieve (en Suiza) e incluso alguna lancha, en el caso del Amazonas.


La nueva herramienta forma parte de Google Art Project, una iniciativa para descubrir virtualmente obras y museos de todo el mundo.

Fuente: Infobae

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